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PNAS:揭秘民间草药治疗高血压的分子机制

  • 发表时间:2020-01-15 15:01
  • 来源:原创整理

据悉,目前全球约三分之一的成年人受到高血压的负面威胁。尽管通过控制饮食或改变生活方式就能有效降低血压,但在某些情况下仍需要药物治疗。甲之蜜糖,乙之砒霜——降压药或许对某些人有效,但却对另一些人无效,此外药物的副作用也不容忽视。

面对这些现状,科学家们渴望找到新的方法来解决日益严重的高血压问题。

人类使用降压植物的大致时间线 图片来源:参考资料[1]

一些科学家将目光投射到历史长河中,他们发现,据考古证据显示早在80万年前,或有直立人或类似物种对这些草药进行了非食物性食用。此外最早的DNA证据也显示,4.8万年前的尼安德特人已有了食用药用植物的现象存在。至于高血压的降压药在坊间历史记录上也有记载:薰衣草,茴香以及洋甘菊等民间常见的植物性药物对其治疗确有奇效。

为什么草药会有降压作用呢?其具体的作用机制是什么呢?加州大学尔湾分校的研究人员开始关注这些问题,尝试给出科学的解答。9月30日,他们在国际重磅刊物《Proceedings of the National Academy of Sciences》(PNAS)上更新了最新研究结果,表示治疗高血压的植物性药物分子机制已被发现。

https://doi.org/10.1073/pnas.1907511116

KCNQ5钾通道激活是降压草药的共有分子机制

Geoff Abbott教授 图片来源:UCI

在该试验中,研究人员首先选取了随机选取了多种草药植物作为实验对象,其中包括薰衣草、茴香、罗勒、百里香、马约兰以及洋甘菊等。接着,在Geoff Abbott教授的领导下,研究人员在对这些植物进行了精华提取,并对这些提取物的共有生物活性特征进行确定。

研究结果显示:当血管平滑肌收缩时,血压升高;当他们放松时,血压下降。让人惊喜地是,这些草药可以激活一种存在于血管平滑肌中的KCNQ5 的特定钾通道, 从而导致血管平滑肌放松,具有了降压的部分合理机制。此外,研究人员还测试了其他尚未被证明具有降压特性的植物,例如香菜和小麦草,发现它们并不能激活KCNQ5钾通道。

值得一提地是,尽管多种草药都能激活KCNQ5的活性,但每种草药所激活的水平却各有不同。其中,薰衣草、茴香籽提取物和洋甘菊在试验中显示是KCNQ5钾通道最有效的活化剂。

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